Lorsque vous souhaitez rénover de vieux meubles en bois, le meilleur endroit pour regarder est le cellier familial: vérifiez le grenier, le sous-sol, le garage ou partout où des meubles indésirables ont été rassemblés. Vous pourrez également découvrir une véritable antiquité ou deux pièces transmises par la famille depuis des générations. D’autres bonnes sources sont les magasins d’occasion, les ventes aux enchères des ménages et les ventes de garage. Avec les meubles, comme pour toute autre chose, les déchets d’une personne sont le trésor d’une autre.

Les magasins d’antiquités sont un bon endroit pour trouver des meubles à rénover, mais attendez-vous à payer pour ces pièces. Si vous êtes intéressé par les antiquités, récentes ou anciennes, faites des recherches avant d’acheter quoi que ce soit. De vraies antiquités et de nombreuses reproductions sont extrêmement précieuses, mais il existe également de nombreuses imitations. Si vous n’êtes pas sûr qu’une antiquité est vraiment antique, payez pour un avis d’expert. N’achetez jamais une antiquité et n’essayez pas de la remettre en état tant que vous ne savez pas ce que vous avez. Dans cet article, nous allons discuter de la façon d’évaluer si un meuble est une antiquité et s’il vaut la peine de le sauver lors du processus de finition.

Quand le vieux est-il un antique?

Il existe de nombreux styles de meubles différents, et chaque type a des caractéristiques distinctives. Pour la plupart, les meubles que vous rencontrerez seront probablement limités aux styles coloniaux anglais et américains traditionnels; vous ne trouverez probablement pas de chaise Louis XV dans un vide-grenier. Les styles anglais et américains de base vont de l’ornement au plus fonctionnel, du massif au délicat. N’oubliez pas que si vous l’aimez, le style est parfait.

Techniquement, une antiquité est un meuble avec une valeur particulière en raison de son âge, en particulier les pièces ornées d’un art raffiné. Le facteur d’âge est subjectif: les antiquaires généraux étiquettent les objets de 50 ans ou plus comme antiquités. Les grands antiquaires considèrent les objets de 150 ans et plus comme des objets anciens.

Dans l’Est, une antiquité est la reine Anne ou plus tôt; en Occident, c’est n’importe quel meuble qui a traversé les montagnes en chariot. Une antiquité du sud est une pièce fabriquée avant la guerre civile. Où que vous regardiez, il y a fort à parier que vous ne trouverez pas une véritable antiquité de 1500 ou 1600. Ce que vous pouvez trouver est une reproduction authentique, et celles-ci peuvent être extrêmement précieuses.

Il existe plusieurs façons de repérer une antiquité. Le premier cadeau est la menuiserie; les meubles découpés à la machine n’ont été fabriqués que vers 1860. Si le meuble a des tiroirs, retirez un tiroir et regardez attentivement où l’avant et l’arrière du tiroir sont fixés aux côtés du tiroir. Si un joint était en queue d’aronde à la main, il n’a que quelques queues d’aronde, et elles ne sont pas exactement égales; s’il a des queues d’aronde bien espacées et coupées avec précision, il a été coupé à la machine. Les queues d’aronde faites à la main indiquent presque toujours une pièce fabriquée avant 1860.

Regardez attentivement le fond, les côtés et l’arrière du tiroir; si le bois présente des entailles ou des coupures, il a probablement été coupé avec un avion, un rayon ou un couteau. Les marques de scie droites indiquent également une vieille pièce. Si le bois présente des marques circulaires ou en forme d’arc, il a été coupé par une scie circulaire, inutilisée avant 1860 environ.

La symétrie exacte est un autre signe que la pièce a été fabriquée à la machine. Sur les meubles faits à la main, les échelons, les lattes, les broches, les bascules et autres composants de petit diamètre ne sont pas uniformes. Examinez attentivement ces pièces; de légères différences de taille ou de forme ne sont pas toujours faciles à repérer. Une vraie antiquité n’est pas parfaitement taillée; une reproduction avec les mêmes composants est, car elle a été découpée à la machine.

La finition sur le bois peut également dater la pièce. Jusqu’à l’époque victorienne, la gomme laque était la seule finition de surface claire; la laque et le vernis n’ont été développés qu’au milieu des années 1800. La finition d’une pièce fabriquée avant 1860 est généralement de la gomme laque; si la pièce est très ancienne, il peut s’agir de peinture à l’huile, à la cire ou au lait. De belles pièces anciennes sont souvent polies à la française, une variante de la finition shellac. Une finition laquée ou vernie est un signe certain d’une fabrication ultérieure.

Tester une finition n’est pas toujours possible dans la salle d’exposition d’un concessionnaire, mais si vous pouvez la gérer, identifiez la finition avant d’acheter. Testez la pièce dans un endroit peu visible avec de l’alcool dénaturé; si la finition se dissout, c’est la gomme laque. Si la pièce est peinte, testez-la avec de l’ammoniaque; les pièces très anciennes peuvent être finies avec de la peinture au lait, qui ne peut être enlevée qu’avec de l’ammoniaque. Si le meuble est très sale ou incrusté de cire, nettoyez-le d’abord avec un mélange d’alcool dénaturé, de vinaigre blanc et de kérosène, à parts égales.

Le bois lui-même est l’indice final. Les meubles très anciens – avant 1700 – sont principalement en chêne, mais à partir de 1700, l’acajou et le noyer étaient largement utilisés. En Amérique, le pin a toujours été utilisé car il est facile à trouver et à travailler; de meilleurs meubles peuvent être faits d’érable, de chêne, de noyer, de cerisier ou d’acajou. Mais comme les mêmes bois ont toujours été privilégiés pour les meubles, la finition et la finition sont probablement un meilleur indicateur de l’âge que le bois lui-même.

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